История из жизни древнего римлянина: Термы Каракаллы

Античный Рим был чрезвычайно большим городом и располагал огромным количеством архитектурных памятников. Как метко заметил Стендаль в своих «Прогулках по Риму», изданных в 1829 г., «в центре Рима нет ни одного туаза почвы, которого не занимали бы последовательно пять-шесть зданий, равно знаменитых». А в центре этих грандиозных строительств неизменно находился натуральный камень.

Видимо, не случайно родилось утверждение о том, что «Август принял Рим кирпичным, а оставил мраморным».

Знакомясь с руинами римских терм, нужно иметь в виду, что в жизни города они выполняли одну из центральных функций, будучи не просто банями в прямом назначении, но и чем-то вроде клубов, мест развлечения и занятий спортом.
Действительно, в Древнем Риме имела место даже не мода, а настоящий культ бани. Баня посещалась, как минимум, ежедневно. Один из анекдотов той поры рассказывает о том, как к римскому императору Тиберию прибыл чужестранец, который спросил, зачем он, император обязательно один раз в день утруждает себя посещением бани. «Я император, и у меня нет времени ходить в баню дважды в день», - ответил ему надменный Тиберий. Императоры, действительно, имели много обязанностей - в отличие от многих пресыщенных жизнью патрициев, которые посещали термы утром и вечером, зачастую проводя там большую часть своего времени.

В конце пятого века нашей эры в Риме насчитывалось более 900 бань, которые обслуживали двухмиллионный город. Любой император, желая приобрести популярность в народе, строил публичные бесплатные бани. Богатые граждане имели свои собственные термы, обставленные с исключительной роскошью: в ход шел мрамор, дерево ценных пород, серебро и золото. А между тем выбор мрамора в качестве ключевого материала не был случайным. Уже в древние времена зодчие обратили внимание на его бактерицидные свойства, что не позволяло распространяться инфекциям, безусловно, имевшим хождение в Древнем Риме.

Самые известные бани в истории Древнего Рима, и, наверное, вообще самые известные бани в истории человечества, Термы Каракаллы, частично сохранились по сей день - сегодня там даже проводятся фестивали - все это благодаря исключительной сохранности и невероятной «живучести» натурального камня.

Ядром всего комплекса было главное здание терм, в котором последовательно располагались большой зал с бассейном, роскошно декорированный главный зал с холодной, теплой и горячей банями, под полом которого находилась сложная система водоснабжения, отопления и канализации. По фасаду главного здания располагались комнаты для отдыха. А само главное здание находилось в парке, где также были размещены две палестры, место для соревнований атлетов, библиотечные залы и залы для занятий музыкой, раздевальни. Термы Каракаллы могли вмещать одновременно более 2000 человек.

Сюда приходили не только смыть грязь, здесь отдыхали. Особенное значение имели термы для бедняков. Недаром один из современных ученых назвал термы лучшим подарком, который императоры сделали римскому населению. Посетитель находил здесь и клуб, и стадион, и сад отдыха, и дом культуры. Каждый мог выбрать себе то, что было ему по вкусу: одни, вымывшись, усаживались поболтать с друзьями, шли поглядеть на борьбу и гимнастические упражнения и самим заняться ими; другие бродили по парку, любовались статуями, засиживались в библиотеке. Люди уходили с запасом новых сил, отдохнувшие и обновленные не только физически, но и нравственно.
Уже в V в. н. э. Термы Каракаллы считались одним из чудес Рима.